Sisyfos

Sisyfos bärandes stenMot Sisyfos utdelade gudarna ett särdeles erbarmligt straff. Han förvisades till underjorden för att under återstoden av sitt liv underkasta sig en enda verksamhet, nämligen att skjuta en sten uppför en kulle. Varje gång han nästan skjutit den tunga stenen hela vägen upp blir tyngden övermäktig och han får därefter börja om från början igen.

Upprinnelsen till straffet är enligt den vanligaste berättelsen att Sisyfos avslöjade Zeus då denne rövat bort den sköna ungmön Egina. Vidare ska Sisyfos ha satt sig upp mot gudarna genom att fängsla Thanatos (Döden), varigenom inga människor längre kunde dö.

Straffets art i form av att utsättas för evinnerlig upprepningen kan tolkas symboliskt. Sisyfos öde förkroppsligar det slit människor kan åta sig eller ställas inför där inget påtagligt resultat frambringas och inget övergår i en ny fas. Upprepningen i sig är allt.

I vår tid används uttrycket Sisyfosarbete som benämning på ett mödosamt arbete som tycks sakna slut. Den franske filosofen Albert Camus har också författat ett känt verk med titeln Myten om Sisyfos.

Ett jämförligt straff drabbade Danaiderna som tilldömdes att ständigt hälla vatten i ett läckande kar. Orsaken var att de mördat sina män.

Grekisk mytologi

Bildreferens

Bilden är en detalj från oljemålningen Sisyfos av Titian.