Demeter

Motsvarighet i romersk mytologi: Ceres
Ceres avbildad med skäraDemeter var jordgudinnan i den grekiska mytologin, vilket innebar att hennes områden omfattade växtligheten och i synnerhet de viktiga grödorna. Hon var därmed upphovet till brödet och fester arrangeras i hennes ära i hopp om rika skördar.

I Euripides antika drama Backanterna uttalas vilka de viktigaste gudomligheterna är för livets jordliga gåvor: ”Den ena är Demeter, / jorden om du så vill, som ger oss bröd att äta” och som den andra nämns sedan Dionysos som skänkt druvans saft.

Demeter sades också vara ansvarig för årstidernas växlingar och stod således för naturens livgivande och vissnande.

Historien bakom årstidernas uppkomst härstammar från en av mest berättade myterna kring Demeter. Den börjar med att hennes dotter Persefone (namnet Kore förekommer också) ramlar ner i underjorden, vilket arrangerats av dess härskare, Hades. När Demeter upptäcker att hennes dotter försvunnit ger hon sig ut att leta med en fackla i vardera handen. Efter ett långt, men gagnlöst sökande möter hon Hekate, korsvägarnas gudinna, som har reda på vilken väg Persefone gått och var hon slutligen hamnat. Demeter drabbas av stor sorg efter fått kännedom om dotterns öde, vilket leder till en svår svält för hela mänskligheten under ett år. Zeus, som även är Persefones fader och som i förstone gett sitt medgivande till Hades hämtar då upp Persefone från underjorden – tillfälligt.

Persefones uppstigande från mörkret kom därefter att symbolisera vårens ankomst, men hon måste sedan åter stiga ner i underjorden och det märks genom att vinterperioden inträder. Persefone, underjordens ofrivilliga drottning, kom därför att dyrkas som födelsens och dödens gudinna.

Demeters vanligaste attribut är ett sädesax, men hon har också avbildats med två facklor.

Grekisk mytologi

Textkällor

Euripides. Backanterna, (405 f.Kr.) övers. Göran O Eriksson och Jan Stolpe.
Day, Malcolm. Gudar och gudinnor i Antik mytologi (2007).

Bildreferens

Bilden är en detalj från en målning av Antoine Watteau som föreställer Ceres med en skära i ena handen.