Klytaimestra

Klytaimestra målningKlytaimestra (stavas ibland Klytaimnestra) var enligt antika legender dotter till Tyndareos och Leda, kung och drottning av Sparta. Hon skulle, mot sin vilja, bli make till Agamemnon – och senare dennes baneman. Innan dess födde hon deras tre barn: Orestes, Elektra och Ifigenia.

Klytaimestras hämndkänslor väcktes då Ifigenia offrade av Agamemnon i hopp om att gudarna skulle låta ovädret upphöra så den grekiska krigshärens avfärd mot Troja kunde bli av. När Agamemnon återvände som hjälte från det trojanska kriget mottogs han vänligt av Klytaimestra. Fast hon dolde sina innersta känslor och när han senare tog ett bad dödade hon honom (detta är tragöden Aischylos gestaltning av myten i det dramatiska verket Orestien; i andra versioner utnämns Klytaimestra endast som anstiftare av mordet).

Det grymma dådet blev en fortsättning av släktförbannelsen som vilade på hennes ätt och inleddes med kung Tantalos mord på sin son Pelops. I Aischylos drama får Klytaimestra komma till tals och fördömer Agamemnons mord på deras dotter som lika vedervärdigt som hennes eget. Dessutom tillbakavisar hon tanken på att Helena ensam vore skyldig för att det trojanska kriget utbröt: ”och nämn ej förbannande Helenas namn, / som hade hon ensam förstört och förgjort / de tusen och tusen hellenernas liv, / och vållat omätligt elände!”

Det kan således märkas ett genusperspektiv och det ges utrymme åt fler sidor i skuldbeläggandet.

Efter att Agamemnon dött för Klytaimestras hand tar hennes älskare tillika Agamemnons kusin Aigisthos över makten i Argos (en stad i sydöstra Grekland). Men den oundvikliga hämnden väntar dem. Klytaimestras och Agamemnons barn Elektra och Orestes återförenas och Orestes beger sig förklädd till borgen där de båda som bragt hans far om livet bor. Han blir insläppt och med sitt svärd dräper han dem båda.

Grekisk mytologi

Textkällor

Aischylos. Orestien (458 f.Kr.) övers. Emil Zilliacus.

Bildreferens

Bilden är en detalj från en oljemålning av John Collier som föreställer Klytaimestra efter mordet på sin make.