Atalante

Atalante målningDå kung Iasos av Arkadien märkte att hans makes förstfödda blev en dotter och inte en son lät han missnöjd sätta ut barnet i skogen. Fast genom gudinnan Artemis försorg fann en björnhona barnet som diade det.

Hon blev sedan uppfostrad av herdar och gavs namnet Atalante (ibland förekommer även Atalanta). Atalante blev berömd för sin skönhet och sin snabbhet efter att ha vunnit mot män i löptävlingar.

Många sökte hennes gunst, men Atalanta som fått ett illavarslande bud från ett orakel där hennes kärlek skulle omgärdas av någons död undvek äktenskap. Hon lät därför de män som begärde henne få utmana i löptävlingar och skulle de vinna fick de henne som maka, men i annat fall tvingades de till döden.

Efter flera män förlorat och fått offra sitt liv såg till slut kärleksgudinnan Afrodite till att en utmanare, Hippomenes, fick segra över Atalante i en duell. Inför tävlingen gav gudinnan utmanaren tre gyllene äpplen, vilka denna sedan råkade tappa ett i sänder medan loppet pågick och under gudinnans trolldom kunde inte Atalante motstå att lockas att stanna och ta upp varje äpple. Hippomenes kunde därigenom komma först över mållinjen och kräva sitt pris i form av Atalantes bevågenhet.

Historien kom att ta en ny vändning efter att Hippomenes inte visat tacksamhet till Afrodite genom offer. Som svar på denna vanvördighet såg gudinnan till att de under sin första kärleksakt båda förvandlades till lejon.

Grekisk mytologi

Textkällor

Kallifatides, Theodor. Afrodites tårar: om gamla gudar och eviga människor (1996).
Greekmythology.com, http://www.greekmythology.com/Myths/Heroes/Atlanta/atlanta.html

Bildreferens

Bilden är en detalj från en oljemålning av Johann Heinrich Schönfeld som visar Atalante som sträcker sig efter ett äpple och därför hamnar på efterkälken i loppet mot Hippomenes.