Vishnu

Vishnu illustrationVishnu är en av de centrala gudarna i den indiska mytologin. Tillsammans med Shiva och Brahma bildar han en treenighet där han står för upprätthållandet av balansen i världen och även inom religionen.

Som det högsta väsendet i indisk mytologi och som den stora bevararen är Vishnu nära hopkopplad med den heliga naturen: bergen är hans ben, molnen håret på hans huvud, luften hans andedräkt, floderna hans blodkärl och träden är håren på hans kropp. Vidare representerar hans båda ögon solen respektive månen där ögonlockens rörelser symboliserar övergången mellan dag och natt.

Vishnu hade tio inkarnationer, vilka kallades avatarer: fisken Matsya, sköldpaddan Kurma, vildsvinet Varaha, människolejonet Narasimha, dvärgen Vamana, krigaren Parasurama, prisen Rama, förgöraren Kalki, herden Krishna och dennes bror Balarama. Balarama förknippas ibland med Buddha, vilket kan skapa förvirring då denne annars är förbunden med buddhismen. Förklaringen är av religionshistorisk art och redogör att hinduerna lät Buddha sammanföras med Vishnu för att förminska Buddhas betydelse och därmed också buddhismens.

Som hustru har Vishnu välståndets gudinna Lakshmi. Även gudinnan Bhudevi, som förkroppsligar jorden, nämns i vissa källor som hustru till Vishnu.

Symboler förknippade med Vishnu är lotusblomman, trumpetsnäckan, klubban och diskusen, vilka han ofta avbildas med i vardera handen – något som är vanligt i den indiska mytologin är att gudomligheter avbildas med fyra till tolv armar och händer. I många avbildningar syns också kobran Ananta kring gudens hals eller uppe på huvudet. Ett annat kännetecken i bildframställningar av denne gud är att han i regel alltid har blå hud.

Inom hinduismen är det en utbredd uppfattning att Vishnu, Shiva och Brahma blott är olika aspekter av Brahman, världssjälen. Inom vishnuismen, som är en gren av hinduismen, identifieras Shiva som identisk med Brahman.

Indisk mytologi

Textkällor

Cottrell, Arthur (red.). Mytologi – Gudar, hjältar, myter (2014).

Bildreferens

Bilden är en detalj från en illustration i Mahabharata av okänd konstnär föreställande Vishnu.