Shiva

Shiva illustrationI hinduisk mytologi är Shiva en av de centrala gudarna. Han är dödens och förstörelsens gud, men också återställaren.

Shivas förstörelsedans, pralaya, symboliserar gudens förstörelsebegär och förebådar universums slut. Förgöraren Shiva besegrar då de övriga gudarna och hans eld förgör allt liv, hans skyfall översvämmar allt land och hans vindstormar tömmer slutligen universum.

Det cykliska som genomsyrar indisk religion märks av att den totala förstörelsen efterföljs av att universum återföds och Shiva har då också funktionen som återställare.

I de heliga texterna nämns olika hustrur till Shiva. Bland dessa är Sati som satte eld på sig själv för Shivas skull och gudinnan Kali som förkroppsligar Shivas kvinnliga motkraft, Shakti (ur vilken den hinduiska trosriktningen Shaktism emanerar). Något som är typiskt för indiska gudar är att de visar sig i många former och Shiva förknippas även med bland annat Bhairava (Förstörelsen) och Nataraja (Dansen), båda olika aspekter av Shiva.

Det finns ett mycket vanligt skulpturmotiv av Nataraja som visar guden omgiven av en eldring och med ena benet svängt framför det andra som en gestaltning av dansen, ananda-tandara som betyder "den vilda lycksalighetens dans". Bilden är så förekommande att den inte bara blivit främsta symbolen för Shiva utan används ibland för att symbolisera hela den indiska religionen.

Shiva brukar framställas med ett tredje öga i pannan och med ett halsband som utgörs av en orm. Han har också ett riddjur i form av tjuren Nandi. I den indiska mytologins släktträd påträffas Parvati som hans maka och deras söner är bland annat Ganesha och krigsguden Kartikeya.

Varanasi, den heliga indiska staden vid floden Ganges (Ganga), är Vishnus särskilda stad. Flera tempel finns här och det kanske mest berömda, Kasi Vishwanatha eller "Guldtemplet", är tillägnat honom. Enligt sägnen har Shiva sin boning i Himalaya och då Ganges har sin källa i denna bergskedja finns en föreställning att floden runnit dit genom hans hår.

Indisk mytologi

Textkällor

Cottrell, Arthur (red.). Mytologi – Gudar, hjältar, myter (2014).
Wikipedia.org, https://sv.wikipedia.org/wiki/Shaktism
Schreiber, Adèle. Den hinduiska gudavärlden – i indisk konst och litteratur (2004).
Wibeck, Sören. Religionernas historia – om tro, hänförelse och konflikter (2004).

Bildreferens

Bilden är en detalj från en illustration i Mahabharata av okänd konstnär föreställande Shiva.