Re

Re målningRe (alternativt namn Ra) dyrkades som solens gud i den egyptiska mytologin. Om den grekiska solguden Helios föreställdes rida över himlavalvet i en vagn dragen av hästar föreställde sig egypterna sin solgud som en rullande skiva, vilken drogs av en helig skalbagge, Khepri. Khepri omnämns även som den uppgående solens gudom och en av Res uppenbarelseformer.

Re skulle enligt myten varje natt genomfärdas dödsriket där varje timme sades ha en egen port som måste forceras, vilket Re låts göra då han känner till namnen på dess invånare. Det berättas att Re i dödsriket flyter fram i en båt och under den sista timmen tar sig guden in i en orms svans för att komma ut genom dess mun förvandlad till en skalbagge och det är efter detta han på nytt återuppstår.

Det var himmelsgudinnan Nut som – åtminstone enligt somliga versioner – uppslukade solen varje kväll för att sedan föda den på nytt under morgonen. Nut var förkroppsligad i en ko med himmelsblå klänning vars ben motsvarade de fyra väderstrecken.

Re kunde representeras av en falk, men kunde också symboliseras av babianer eftersom dessa djur var först uppe i gryningen och hälsade solen med sitt tjatter.

Re slogs senare perioden som kallas Nya riket ihop med guden Amon (alternativt namn Amun) som var den mäktigaste guden i Thebe i en tid då denna stad fått större inflytande. Med tiden ledde en synkretism mellan Re och Amon till Amon-Re (Amun-Ra). Känt är att den egyptiske faraon Tutankhaton ändrade sitt namn till Tutankhamon, vilket betydde "Amons levande gestalt".

Det finns även ytterligare exempel med Re som första led i namnet på sammansmältningar mellan gudar, företrädelsevis Re-Atum (Ra-Aton). Atum (eller Aton) var Res motsvarighet i staden Heliopolis innan sammanslagningen och dyrkades som solgud alternativt sågs som personifieringen av solskivan. Till Re-Atums ära uppfördes också ett tempel i Heliopolis under den period som kallades Mellersta Riket (ca 2055–1605 f.Kr).

Även om Re var den egyptiska himmelens furste skulle under en period Seth upphöjas till främsta guden, vilket skedde under epoken som kallades Nya Riket (ca 1550–1070 f.Kr) och återspeglar en tid av kaos och ondska då landet hotades av andra riken som ville erövra det.

Egyptisk mytologi

Textkällor

Hamiltonn, Robert. Forntidens Egypten (2006).
Cottrell, Arthur (red.). Mytologi – Gudar, hjältar, myter (2014).
Wikipedia.org, https://sv.wikipedia.org/wiki/Khepri
Billing, Nils m.fl. Antiken (2017).

Bildreferens

Bilden är en detalj från en målning på papyrus föreställande solen och en skalbagge.