Helios

Motsvarighet i romersk mytologi: Sol
Helios och fyra hästarHelios är personifikationen av solens gud i grekisk mytologi. Notera att den grekiska guden Apollon betraktas som solgud, fast skillnaden är att Helios är själva personifikationen av solen på samma sätt som Poseidon är en havsgud medan Pontos är personifikationen av havet.

Helios sammankopplas således med solen och myten tecknar en metaforisk bild över solen som dragen av fyra hästar farande fram i en gyllene vagn över himlavalvet. Färden började då Helios steg upp ur världshavet (Okeanos) på morgonen och ändade på kvällen i motsatt väderstreck i samma hav. Kvällen skänkte honom vila innan han under natten seglade tillbaka på havet.

Enligt gudarnas stamtavla var Helios son till titanerna Theia och Hyperion (Hyperion var för övrigt en tidigare solgud). Hans syskon är Eos (Gryningen) och Selene (Månen). Själv förälskade sig Helios i havsnymfen Klymene som födde honom sju barn: heliaderna.

Helios tillbads särskilt på Rhodos, som döpts efter solgudens hustru, där den jättelika kolossosstatyn föreställande solguden stod innan den förstördes i en jordbävning.

Helios hade också en son, Faëton. En episod som ofta återberättas är då Faëton ville färdas i den gyllene vagnen, vilket fadern gick med på för att göra sin son förnöjd. Färden skulle dock bli ödesdiger då Faëton inte lyckades förmå hästarna att ta ut rätt bana och vagnen styrde för nära jorden, viket resulterade att en del av landmassan förvandlades till öken och de människor som befann sig i närheten brändes svarta – enligt myten utgör denna händelse förklaringen till varför somliga har en mörk hudfärg. För att inte Faëtons färd i vagnen skulle bli än mer fatal ingrep Zeus vars kastade blixt mot solgudens son störtade honom mot sin död i floden Eridanos.

Grekisk mytologi

Textkällor

Day, Malcolm. Gudar och gudinnor i Antik mytologi (2007).
Encyclopedia Mythica, http://www.pantheon.org/articles/h/helios.html
Theoi.com, http://www.theoi.com/Nymphe/NympheKlymene.html

Bildreferens

Bilden är en detalj från en målning av Сергей Панасенко-Михалкин som föreställer Helios i sin lysande klädedräkt och dennes hästar.